La inflación provocada por la guerra se suma a la crisis del costo de vida en Europa

Reuters.- Los europeos, que ya luchan contra el aumento del costo de la vida, ahora enfrentan un impacto aún más profundo en sus medios de vida, ya que el conflicto en Ucrania eleva los precios del combustible y los alimentos y amenaza con socavar una frágil recuperación económica.

El aumento del precio del crudo en los mercados mundiales ha provocado el mayor salto semanal de la historia en los precios de la gasolina en algunas estaciones de servicio de Europa, empujándolos en algunos casos por encima de los 2 euros el litro (8,25 dólares el galón) de combustible sin plomo.

“El problema no es el precio que va a tener mañana, sino cuánto va a costar (la gasolina) dentro de 15 días, nosotros pensamos que va a costar mucho más. -dijo el viejo jubilado madrileño Alejandro Oterino.

Ese miedo a que los precios se descontrolen es precisamente lo que debe disipar el Banco Central Europeo en su reunión de este jueves. La jefa del BCE, Christine Lagarde, intentará demostrar que puede controlar la inflación de la zona del euro, que ya había subido a un 5,8% más alto de lo esperado antes de la invasión rusa de Ucrania.

«Existe una presión natural sobre los bancos centrales para mantener bajas las expectativas (de inflación) a través de la comunicación, pero al mismo tiempo corren el riesgo de perder credibilidad», dijo Gunther Schnabl, profesor de economía de la Universidad de Leipzig.

En Portugal, el país más pobre de Europa occidental con el 10% de la población con un salario mínimo de 705 euros, los automovilistas se han apresurado a llenar los tanques antes de que lleguen más aumentos de precios. Un automóvil diésel con un tanque de 50 litros cuesta 91 euros para llenar arriba.

«Si los precios siguen subiendo, es posible que tenga que recurrir a los servicios sociales para comer y beber», dijo Antonio Dias, conductor de Uber de 56 años, en Lisboa.

«Si esto continúa, no tendrá sentido seguir haciendo este tipo de trabajo», dijo, instando al gobierno a reducir los impuestos a los combustibles, que actualmente ascienden a cerca del 50% de los precios finales de la gasolina.

Los impactos colaterales ya se están sintiendo. Teresa Soares, que vende productos alimenticios a restaurantes en la capital portuguesa, dijo que no tenía alternativa a su automóvil para hacer las entregas, por lo que solo tendría que asumir el costo adicional de su negocio.

«Si este fuera mi auto privado, probablemente lo dejaría de lado y no lo conduciría», dijo Soares, de 53 años.

La organización automovilística alemana ADAC estimó que los precios del diésel habían subido un 28 % en seis días desde el 1 de marzo. Los precios del combustible para calefacción también están aumentando a medida que los propietarios de viviendas aumentan las compras del combustible, que todavía utilizan muchos alemanes para calentar sus casas.

«Muchos usuarios temen cuellos de botella en el suministro debido a la guerra entre Rusia y Ucrania y ahora están llenando sus tanques (de combustible para calefacción) mientras todavía estamos en invierno, lo que generalmente no hacen», dijo.

Por ahora, los aumentos en los precios finales de los alimentos han sido menos dramáticos. Pero dado que Ucrania y Rusia son exportadores de cereales y Rusia es un importante proveedor de fertilizantes, crece la preocupación de que esto aumente las presiones inflacionarias a medida que avanza la guerra.

Algunos supermercados españoles, incluido el líder del mercado Mercadona, están restringiendo las ventas de aceite de girasol, que en su mayoría proviene de Ucrania, después de detectar lo que el organismo del sector de supermercados ASEDAS llamó «comportamiento atípico del consumidor».

El Ministerio de Agricultura de España instó a la calma y dijo que por ahora no había escasez.

El temor ahora es que esto afectará aún más el gasto de los consumidores, especialmente entre los hogares de bajos ingresos a los que les fue peor durante los cierres pandémicos en los que no se beneficiaron de las licencias o enfrentaron otros impactos en sus medios de vida.

En Gran Bretaña, el grupo de expertos de la Resolution Foundation estimó que el conflicto conduciría a una mayor inflación, reduciendo un 4% el nivel real de los ingresos familiares típicos durante el próximo año, la caída más pronunciada en casi medio siglo.

El Ministerio de Economía de Italia dijo en un informe el lunes que «el aumento de los precios de la energía y el consiguiente aumento de la inflación representan un fuerte riesgo para el bienestar económico de los ciudadanos».

Todo esto hace surgir el espectro de la «estanflación», la combinación de inflación y desaceleración económica comúnmente asociada con principios de la década de 1970 y que los bancos centrales y los gobiernos encuentran tan difícil de curar.

A la luz del conflicto, los responsables de las políticas del BCE están debatiendo si pausar los movimientos para reducir la cantidad sin precedentes de estímulo que han utilizado para apuntalar la economía del euro durante la última década, un período en el que la zona del euro salió lentamente de una recesión global. solo para aterrizar en un nuevo colapso de la era de la pandemia.

Schnabl de la Universidad de Leipzig dijo que ahora que los gobiernos tienen que inyectar inevitablemente más apoyo a la economía para ayudar a los más afectados, la única forma de evitar un círculo vicioso de más inflación era que el banco siguiera su camino de ajuste.

«La consecuencia política muy importante desde mi punto de vista es detener el gasto público financiado por el banco central», dijo. «Y eso solo funcionará en base a un proceso de endurecimiento de la política monetaria muy lento pero realmente decisivo».

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